Brouwerij Strubbe treedt toe tot Belgian Family Brewers

woensdag 3 mei 2017 —

Brouwerij Strubbe is met haar Keyte en Ichtegems Oud Bruin toegetreden tot de Belgian Family Brewers. Een mooie erkenning voor de brouwerij die al zeven generaties lang heerlijk gerstenat produceert.

Belgian Family Brewers, kortweg BFB, groepeert twintig onafhankelijke familiebrouwerijen. Het label geeft de consument de nodige zekerheid omtrent de herkomst en de ambachtelijke productie van de bieren. Om in aanmerking te komen, moet een bier in België gebrouwen worden door een onafhankelijke familiebrouwerij, en dat vijftig jaar ononderbroken. In totaal dragen 150 bieren het BFB-label. Nu zal het label op vier lekkere brouwsels van Strubbe pronken: Keyte Tripel, Keyte Dobbel Tripel, Ichtegem's Oud Bruin en haar variant Ichtegem's Grand Cru. De Keyte kwam er in 2004 op initiatief van de Oostendse Bierjutters, ter gelegenheid van de herdenking van het Beleg van Oostende. Oud Bruin is dan weer een erkend streekproduct en haar variant, de Grand Cru, werd gelanceerd in 2006 naar aanleiding van de verjaardag van de brouwerij. Gedurende achttien maanden rijpt het op eikenhouten vaten.

De erkenning is een ferme prestatie voor Brouwerij Strubbe. In 1830 ruilde Carolus Strubbe zijn thuisstad Tielt in voor Ichtegem. Tijdens de zomer werkte hij op het veld, 's winters vond je hem als brouwer op de moutvloer. Vandaag, zeven generaties later, staan de Strubbes nog altijd stevig aan het roer van hun brouwerij: Marc (59) en neef Stefan (46). "Jaarlijks produceren we 1,8 miljoen liter bier", verrast Marc. "Het grootste gedeelte daarvan is pils, dat nog altijd de markt bepaalt. Tien procent van onze productie gaat naar biobier, waarbij biologisch gerst, hop en gist wordt gebruikt - en water, natuurlijk. Sinds kort brengen we ook glutenvrij bier - Leireken Lager - op de markt. Eigenlijk smaak je het verschil met een gewone pils niet. Veertig procent van onze productie wordt verscheept naar het buitenland: China, Zuid-Amerika, de Verenigde Staten, Japan, maar vooral Italië. In het noorden van het land, in Zuid-Tirol, lusten ze er wel wat van, hoor. In totaal produceren we twintig verschillende bieren in Ichtegem." In september stapt Marcs zoon Stefan (28), nu vliegtuigpiloot, fulltime in de zaak. "Het brouwen zit in de familie, ik kan het niet loslaten. Er is hier ook zodanig veel werk dat ze best nog wat hulp kunnen gebruiken", zegt Pascal. Behalve de familie Strubbe zelf werkt nog zeven man in de brouwerij.

De Strubbes zien wel een verandering bij de consument. "Twintig jaar geleden dronk een Belg gemiddeld 120 liter per jaar. Dat is nu 75 liter per jaar per kop. Het drinkgedrag is gewijzigd en er is een grotere bewustwording bij de consument. Toch blijft bier een geliefd product. (Sterren)restaurants gebruiken het alsmaar meer in gerechten. Wist je trouwens dat sterrenzaak Hertog Jan met onze Keyte tarbot bereidt? Overheerlijk." Het familiebedrijf blijft alvast investeren in haar brouwerij. "We liggen in de schaduw van de Ichtegemse kerk. Dat is toch perfect, nietwaar? Waarom zouden we dan verhuizen?"